[Book Club – 3] THE 5000 YEAR LEAP – A Miracle That Changed the World – Principles of Freedom 101

【读书会 – 第3期】《5000年的飞跃 – 改变世界的奇迹 – 自由原则101》(领读文字稿)

领读者:Xinyi Ma(马心怡)

大家都知道,美国是一个很独特的国家,233年前制定的美国宪法(1787年5-9月撰写,9月17号签署生效的)。到今天除了增加了一些修正案,几乎是没有怎么改过。美国经过了200多年的荣景,中间经历了几次战争,也都是以胜利结束。美国,在当今世界上目前还是第一强国,在经济、文化和科技等方面都是全球的领导者。但是另一方面,大家一定也感受到了。美国社会,最近几年,出现了种种争执,好像美国出现了分裂的状态了。为什么美国能有200多年的繁荣荣景?为什么美国现在出现了分裂?这些事情是偶然存在的吗?和当初美国的奠定有什么关系呢?美国社会今天所出现的价值之争,以及就在我们身边发生的一些变化和现象,它们的本质又是什么呢?通过这本书,会给我们一些线索,而思考和了解这些问题,对于我们深入了解美国,找准自己的发展方向,和帮助我们的孩子,大部分都是出生在美国,对于帮助我们的孩子了解美国。找准未来的发展方向,都是有帮助的。

首先呢,我想先介绍一下这本书的作者,和作者写出这本书的来由:

这本于1981年出版的书的作者是Willard Cleon Skousen先生,Cleon Skousen已经去世了,他曾经是美国知名的作家、演说家、职业生涯也很丰富,他精通美国的宪法、经济学、历史学等等领域,他曾经在美国联邦调查局FBI工作过16年,前后当过大学教授11年,做过4年的盐湖城的警察局长,还曾经在美国著名的杂志law and order做过15年的主编。The 5000 year leap-飞跃五千年这本书可以说是他的最著名的畅销书之一了。这本书主要讲述了美国的28条立国原则。之前也被推荐为全美大中学生的必读书。

除了这本书以外呢,Cleon skouse还出版了好几本书;也都很畅销,这是我在amazon上找到的他出的书:

那么The 5000 year leap 这本书是怎么写出来的呢?我找了一些互联网上的资料,听了一个媒体(Sound of Hope)的记者采访作者的儿子Paul Skousen的录音。Paul也是知名的作家、大学教授。Paul讲述了他爸爸是怎么就写出了这本书的,并且Paul也很好地阐释出了这本写于1981年的书带给我们的现实意义。事先声明,下面说的这些观点都是遵照作者的思想,或者作者的儿子对他父亲的理念的转述,总结出来的。

Cleon 1935年在George Washington University Law School 读书的时候,当时修了一门课,叫宪法学,那门课的课本就有三英寸半那么厚,他就很高兴,因为他很想学这个宪法怎么回事,学到美国自由的来源哪,美国的自我管制的来源等等,结果课本很厚,学了之后却发现没有这些内容。他就去找教授,问,怎么回事啊,书里怎么没有写到自由这些美国立国的原则呢,老师说,就是没有啊,老师接着说,你要想学这个,你去修哲学课吧,或者另外找点什么修修,看看能不能找的到。事实是根本没有书面的资料详细讲解美国的立国原则。那么谁来做这件事情呢,Cleon Skousen就下定决心由他本人来做这件事了,他花了不少时间读美国自由的来源、找资料,这些原则就一个一个地浮现出来了。当他把这些原则总结到28个的时候,他发现再总结出来的东西就会和前面总结的重复了。他就说当初美国国父们立国的本质就是这28条了。

Paul 就是作者的儿子说啊, 这些原则阐述了当时美国如何产生了自我管制的能力。如果你去采访我爸爸,如果他还在世的话,你问他,这28个原则是哪里来的,他会说, 这些原则不是我发明的,而是原来就存在,我只是挖出来了,这28个原则其实是从几千年来人类的那些伟大的政治家、哲学家的思想总结出来的-人民到底如何能够建立自由,建立政府,如何进行自我管制。而挖掘这些原则的资料来源就是从美国建国国父们的手稿啊、发言稿啊、信件啊,还有当时的一些联邦党人写的论文,他们所做的一些辩论的记录。还有一些著名思想家包括希希罗,亚当史密斯呀,约翰梦德,孟德斯鸠啊,这些有思想的先哲们研究的成果。

那做这些工作本身呢,就要求cleon Skousen 变成一个历史学家,而作者本人真的很喜欢历史。他就在很多书里去挖掘这些伟大的思想。Paul介绍说他爸爸的书架上就放了和美国先父们做研究时读的同样的书,比如波立比亚斯,黑石啊,这些英国人写的书,很多已经没有出版了,很多人没有听说过,但是美国先父们读了他们的书,Cleon Skousen也是读了同样的书。从这些失传的书中都能找出来美国建国的时候的理论依据。

那么为什么明明是关于美国立国原则的书,却起了这么一个名字- 5000年的飞跃呢?书的作者Cleon Skousen的儿子Paul介绍说,他的爸爸 研究了世界历史,经济史,世界政治,他会发现有些东西是不变的,无论是什么样的文化,什么样的国家,有些本质都是不变的,对于任何一个国家,有一个人取得了权力,随着他越来越强,人马越来越多,他就会变得独裁或者暴君。作者认为呢,看罗马的历史,三十到四十个古罗马的领袖,要么皇帝要么执政官,他们要么被推翻,要么被暗杀了。总而言之 周而复始。到了17、18世纪欧洲的启蒙时代,那个时候欧洲出现了自由贸易,然后在这个时候,就突然出现了两个划时代的划时代的文献,一个是美国的独立宣言:The Declaration of Independence, 另一个是美国的宪法,The Constitution of the United States。突然出现了这样一个国家,人民开始找出自己治理自己的方法,突然呢这个国家所拥有的繁荣、自由,和幸福都在节节上升。所以书的作者观察到这些现象,他就会觉得说,你看人类五千年呢,就都是这样的,结果到美国这个国家出现后,一下就跳到了现代社会。作者说呢就把这本书命名为飞跃五千年好了- The 5000 year leap 这本书的书名就是这么来的。

那么另一个问题来了,我们都知道,社会在发展,什么都在发展和演变之中,那么这些200多年前建立的东西,这些古老的原则,为什么对于今天的社会还这么重要呢?Paul是这样解释的: 我们社会确实在发展,到了互联网时代,数字化时代,我们以为什么都在变,包括人性也在变,其实这是一个误区,不管社会如何的发展,人性是不变的。如果我们回头去看,200多年前开发西部的一个人,如果你偷了他的马,他会生气。今天你偷一个人的车,他也会生气,人性是不变的。所以有一个误区会认为,当时美国的宪法针对的是当时的美国的情况,美国的经济美国的交通等。其实不是的,这个宪法不变在于它谈的是人性。宪法所针对的就是人取得权力之后,常常会自然地滥用权力,利用权力为自己谋私利。这是人性。那么200多年前设计的宪法会不会过时呢,并不过时,因为它就是针对人滥用权力掌握权力控制别人的习性。防止人攫取权力和滥用权力的倾向。宪法很神奇地一次性地写出一套规则来,来阻止人性的攫取权力之后滥用权力的这种倾向。所以时代不管怎么演变,到了汽车的时代,到了互联网时代,到了手机上有很多app的时代都是一样的。宪法所抓住的就是人性的问题。所以总结起来就是,宪法不是老派的东西,它不会过时,因为人性它不会变的。

好,这些美国立国的原则,和美国250多年来的繁荣、稳定有多大的关系呢?作者和他的儿子认为呢,在美国前150年呢,可以说整个的繁荣都是来自于这些立国的原则,因为the free market 自由市场能够存在的一个重要条件就是政府不要干预,当然自由市场是需要一些基本规则由政府来制定,但最多也就是公平交易的规则,但是到了1900年前后,美国就开始偏离当时美国的立国原则了,从1900年开始,政府开始制定很多强制性的规则、规章,我们也会感到带来的损失,当然美国还是在继续繁荣和发展,因为它有个惯性,但是经济已经是带上了某种锁链,它没有办法像以前发展的那么快了。一个很好的例子是大约1913的时候,美国政府借了60亿美元的债,为了让政府继续运转。从那以后,到1980年代,政府的债务已经是6000亿美元,到现在,已经是27.9万亿美元了。在后面的第27条我们会看到时至今日,政府负债的准确数据。那么,在我们的人民努力创造繁荣的时候,政府为什么要借那么多的钱?为什么要负债呢?负债的原因就是政府要用这些钱去维护和创造他的社会服务,政府做了很多干预性的事情,但是这些服务/事情其实大部分都是宪法所否定的。从宪法看来,政府根本就不应该提供那些服务。宪法所规定的政府职务只是管理一些国家大事,和国家的安全。而做这些事情就要花很多钱, 就要负债。在作者看来,这个宪法的杰出之处就是如果有人违法了宪法的一部分之后,这个国家仍然能在宪法的保护之下往前走。

说到这儿,我想先和大家介绍一下这本书里介绍的国父们关于people’s Law 和 Ruler‘s law 的理念。

了解了这些背景以后,我们就来看看作者Cleon Skousen找出的美国国父们建立的28条立国原则都是什么。每一个原则都很精准,都有它带来的现实意义。

因为时间关系,不能一一阐述,我就挑选几个我认为和当下的意义联系比较紧密的几个原则和大家分享一下。

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我们先来看第一条原则:自然法原则。作者的儿子是这样解释这条原则的含义的:自然法就是自然界的法则,有两种类别,一种是物理的规律,比如作用力和反作用力啊,重力啊,牛顿把它发现的那种,比如化学反应啊,这是第一种法则,你肯定会遵守。第二种自然法则就比较抽象了,是人与人的关系。人与人之间交往的准则我们也要遵守的,比如一个人打另外一个人一巴掌,那个人肯定会不高兴,他会试图还手,人人都追求公平和正义的自然道德法。作者在这本书里就清楚阐明了,人有与生俱来的权力,就是要被公平地对待。我们有权利为自己做主,我们造了什么东西,我们有权利拥有它,或者有权利做交易。这都是生而俱来的权力。这些都是自然法,不需要一个法律教授,或者政治家来告诉我们,这是我们的权力。同时,我们也知道,伤害别人是不对的,同时这就是宪法的基础。所以独立宣言就说,以下权力是与生俱来的,即生命的权力,自由的权力,和追求幸福的权力。谁给这些权利呢,没有人,是造物主给的。所以建国先父在宪法里做的杰出的事情就是保护这些权力,也让政治权力被平衡住,不会被精英阶层或独裁者奴役人民,把他们拒之门外。

第二条和第三条原则可以放在一起讨论。就是品德高尚的公民和品德高尚的领袖。这和建国原则有什么关系呢?比如几个好朋友在一起聚会,或者在一起做什么事情,能够互相信任的原因是什么呢,是因为我们的品德。我们都很诚实;都有尊严,我们不会背叛我们的家人、朋友、我们不会欺骗我们的老板。这些都是互相信任,成为朋友的基础。一群好人在一起自治,自己建立政府,来管理自己,现在看起来没什么新鲜的哈,但在当时,实现无王而治,让老百姓自己管理自己,在当时的世界是第一例。当然不是说这群人不会犯罪,不会犯错,但总体而言,这些人是有道德原则的人,是相信上帝的人,他们遵守圣经,是会读圣经的人,他们在自己的家中,过正直的生活,这就是品德高尚的公民。

从这些品德高尚的公民中呢,选择品德高尚的领袖。这些人因为在家中,私人生活中就是有品德的人,所以呢,当了官之后,对别人也会公平。他们也遵守法律,他们会尽他们所能来维护法律, 让所有人都得到公平的对待。真正品德高尚的官员会站起来说,我们不会做这些卑鄙的事,这些人在没有人看着的时候,都不会违法的。这样的人都有谁呢,是George Washington、Tomas Jefferson、John Adams、Ronald Regan等,这些人在私人生活中本来就是有道德的人,所以在领导岗位中也是有道德的领袖。所以,品德高尚的公民、品德高尚的领袖是美国社会的条件。只有具备着这些条件,才能建立起自我管理的政治机构。

第四条原则是宗教自由的权利。它是什么意思呢,美国国父对宗教自由看的很重,因为它是自我管理和自由的基础。宗教给人带来的是什么呢,是人和人打交道的过程中,有一个可以识别的可以遵守的共同标准。所以先父们认为让宗教进入我们的文化,让宗教成为我们的一部分,非常重要。智慧的国父们意识到宗教就像一个transmission vehicle 或者mechanism 让父母,让学校向下一代传递文化、传递价值的载体,因为人人都对上帝有敬仰,包括摩西在新约中传达的做人的准则。宗教带来的是大家共同认知的价值和文化,如果没有这些共识,社会就很容易产生价值观的分裂。所有的宗教都重视家庭,重视婚姻,重视对配偶的忠诚的。国父们认为当我们的家庭强壮的时候,我们的文化也会强壮。所以,在先父们的眼里,宗教为我们带来稳定,带来和睦的环境,带来爱、尊重,以及在我们犯错的时候,为我们疗伤疗愈。没有一种像宗教那样的信仰,为我们带来对于原则的尊重。在美国建国前100多年的时间,那个时候大部分的人们都会把圣经,新约啊,旧约啊,当识字的课本,在这个过程中,他们从圣经中得到教导,如何做人,比如十戒,不要犯罪,不要欺骗等等。在这个基础上呢,再建立起自我管理的国家。

第五个原则是造物主的角色。知识是很重要的东西,知识越多,判断力就越好,就越有能力和创造力,创造幸福。我们认为,世间万物是有神所创造的。所有人在神面前都是子民。因为这个原因,就决定了我们之间应该如何对待,我们之间的关系是什么。美国的建国先父,在他们所经历的重重危机中,见证了神的存在。人心如果信神的话,他可以从信仰的力量中汲取能量,帮他克服种种困难,包括战争啊,磨难啊,身体疾病啊。这种精神的力量在人类历史中是不会被打败的。美国的先父在独立战争中,一而再再而三地能够感受到神的种种佑护,例如George Washington 他的战袍上打穿了很多,但就是打不到他身上。英国的战船,到美洲来,试图征服美洲,要么把船吹沉了,要么风把船吹到了加勒比海去。建国先父们感受到了上帝之手,也把对上帝的敬仰和感谢大声地表达了出来。所以,造物主的能力超越了历史上的种种独裁者,因为能直接到人心,注入信念,注入诚心,让人走过困难。对造物主的信仰构成了文明社会的基石,在这个基石上,才会有和谐、文化、和平,才会有繁荣。在美国我们叫In God we trust,这句话一直是美国恪守的信条。因为这个坚定的信仰和原则,打造了世界上最繁荣的国家,也就是美国。我们如果忘了这点,否定神的话,就会切断了让社会成长的动力。建国先父们有句话,上帝指引我们的良心。良心来自于神。对上帝的信仰,构成了行为的准则,在这些准则的基础上,所出现的领袖,才是最好的领袖。所以如果坚持这个信仰,社会才能保全。如果失去了社会的信仰,整个社会就会下滑。

第六个原则就是人人生而平等(All men and women are created equal)。人一旦生下来之后,每个人都有不可剥夺的权利,包括生命的权利,自由的权利。还有拥有财产,买卖的权利,互相之间交往平等的权利,保卫自己的权利,善待别人的权利,甚至于包括失败的权利。这些都是生来具有的权利。人生下来后,政府就出现了,他们会立法,会拿走人的一部分权利,如果是滥权的政府,会伤害人。美国宪法的伟大之处就在于对政府的权力做了限制,限制政府拿走人与生俱来的权力。在独立宣言里,把这些权力写的非常清晰,所以独立宣言是非常重要的文件。美国宪法里就做了一个自我管制的规定,规定了我们人民和政府的地位是平等的。而政府的权力是人民授权给的。就好比邻居有辆好车,我没有哎,那我把那车抢过来好不好,我不能这么做对不对,政府也不能这么做。当然如果政府想做,它就用收税的方式、没收的方式,警察上门的方式,这都是不可以做的,就好像我不能去抢我邻居的车子一样。而违反了这些原则,随意没收公民的财产,这些都是不对的。

第七个原则是权利平等,而不是物质平等(Equal Rights, Not Equal Things)。政府的角色是提供平等的权利,而不是提供平等的物质,平等的结果。什么是权利平等呢? 人人享有追求机会的权利,但并不是保证结果一定有,一定有同样的成绩,人人都有同样的房子,同样的汽车,同样的手机。而承诺大家人人物质平等,结果平等,就好比你在辛辛苦苦的工作,创造财富,而你的邻居坐在家里的沙发上看美式足球比赛, 而他得到的东西和你一模一样,这对吗?有的人因为努力工作才买了车,他的邻居却在偷懒,那他的邻居也应该有辆车,这就是荒谬之处。相比物质而言,权利平等,给你自由给你机会去挣到你想要的东西,而懒汉,因为懒什么都不做,就是受穷,所以这就是非常自然的权利平等和物质平等的不同之处。当然,我们这里指的不是精神残疾,身体残疾啊,年老多病的人,那是另外一回事。所以宪法保障的勤劳的人一定有收获,而偷懒的人没有好的结果。但它不保证物质上的、结果上的绝对的人人平等。

第十个原则是主权在民(Sovereignty of People)。政府只有以全体人民为尊,才能享有上帝赋予的管理权利。在美国之前,历史上都没有这个说法,历史上一直是主权一直在王,所以这是美国的立国原则的一个新的地方。这个美国宪法里讲的自由的概念是什么意思呢?就是让人民成为主权的主体,让人民自己制定规则,自己管理自己。人民选出民意代表,人民可以把权利给出去,也可以收回来。就是人民说了算。而老百姓选出的官员的权利是受到限制的。而现在的美国离主权在民这个立国原则有多少的偏移呢?其实已经偏移了很久了,从过去的100多年内都是在发生偏移。人们丢掉了宪法第17修正案里的发言的权利。第17修正案是1913年通过的修正案,因为美国以前的参议院参议员是由各州的议会选的,而修正案改成了各州的参议员由州的老百姓直选的。在作者看来,第17修正案就是美国开始偏离主权在民这样一个原则的开始。为什么这样讲,因为在早先的时候,17修正案之前,各州的议会选出我们州两个人去联邦参议院的两个议员,这两个议员如果没有照着州的意思去做的话,他们可以这两个人撤回来,再换人。而第17修正案改成直选后,就没法把他们的权利废掉。这就是偏离主权在民的开始。例如,我选了一个咱们州的州议员,假设他叫Steven ,Steve和其他的议员一起选出来我们州的两个参议员到联邦去,我如果觉得那个联邦的参议员干的不好的话,我会和Steve讲,我不想选出他来,如果你要是不听的话,那么下次议员我只要选别人,Steve受到我的影响或压力的话,就会改变他选联邦参议员的选择。这样的话,影响就是环环相扣的,联邦的权利最后会直接扯到社区里,老百姓想选谁。这样一来,主权在民的原则就被宪法第17修正案给破坏掉了。第17修正案之后,我们派去的联邦参议员如果干的不好,我们老白姓对他不满意,我们去找我们的州议员Steve说我不满意这个联邦参议员,Steve就会很无奈的说,这是州的全民直选的,我没有办法哎。这就是第17修正案对主权在民的破坏。

第二十七个原则是避免负债(Avoiding the Burden of Debt)。国父们认为呢,一旦背负了债务,自由就会容易被摧毁,只能屈从于别人的征服。就像一个人如果负债会让一个人的生活陷入恶性循环,一个道理,我们要做一个强大的国家,经济也要强大。如果老是借钱做事情,就会伤害我们自己。借了钱,你要还钱,要付利息。今天,美国每个月为了付国债的利息就要付出200-300亿美元。美国借这么多钱,如果我们不借这么多钱,就不会有这么多的的经济负担。当然对如何经营经济学有两种不同的的理论,一种是凯恩斯主义,在这里我们就不讨论这个理论的意思了。另外一个方法非常简单,就是有多少花多少。量入为出,这样我们就不会浪费的花钱,也会砍掉冗余。我们就不会把这么多钱浪费在还利息上边了。

所以一个国家如果没有债的话,就会很自由,而如果一个国家深陷在债务陷阱里,债主就可以对他说,你要更多钱吗?如果想要,就照我说的做。债主就可以指挥美国政府说,关掉这个空军基地,关掉那个基地,撤出那个国家,这就是一种政治的陷阱。所以经济上保持自给自足很重要, 否则我们会掉入经济陷阱、政治陷阱,最后会把一个国家给毁掉的。总而言之,不要负债,否则就会受到债主的要挟。

总结:就像第28条原则所阐述的,成为全人类的表率与福音,是美国的使命。

美国国父认为自由是永恒的,在美国人类的历史中,但凡自由的国家,都会繁荣和强大。昭昭天命,追求自由的理念,不仅让美国人从东部一直推进到西海岸,也让美国在过去的200多年里,彰显了一个赢得自由的人民所组成的国家的强大和繁荣。

美国先父们相信,他们写出的这部宪法,是人类历史上的关键点,它使美国有别于数千年以来其他的统治,成为历史和现代的分水岭。最终,对自由的热爱这个理念将影响到全世界,影响到整个人类。美国先父他们所扮演的角色,就是给人类带来自由,是来自于神的呼唤,神给了他们这样的使命。成为全人类的表率和福音,是美国的使命。神赋予美国国父的使命就是造福人类。

后面开始大家自由讨论。。。

By Xi Su

CAPA-NoVA Volunteer

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